精彩的網誌

貝索斯的秘密:亞馬遜怎樣“消滅”競爭對手

網頁設計, SEO, Web Design, 網上商店, Internet Marketing – Webtimedia 在這個系列的前兩篇文章中,我們介紹了亞馬遜公司內部的“角斗士文化”,網頁設計  以及一些員工如何長期生活在恐懼之中。

本篇我們來看看亞馬遜是怎樣處心積慮、毫不手軟地跟其他公司競爭的。看完之後,你可能會發現,跟亞馬遜的員工相比,它的競爭對手過得更加辛酸。

1025-16
亞馬遜公司有一個秘密團隊,名字起得跟007電影似的,叫做“競爭情報組”(Competitive Intelligence)。

這個小組隸屬於財務部門,已經運作了很多年,分管領導是蒂姆-斯通和賈森-沃里克。

“競爭情報組”的主要工作是在其他網上零售店處購買大量商品,評測這些服務的質量和速度,也就是說:購物過程輕鬆流暢嗎?服務速度快嗎?

簡而言之,這個小組的任務就是研究競爭對手的表現是否比亞馬遜強,然後再向貝索斯和其他高管組成的一個委員會提交報告。該委員會則會依據這份報告,迅速採取行動,要么赶超對手,要么防患於未然。

在2000年代後期,競爭情報組開始注意到一家電商,它有一個不同尋常的名字,叫做Quidsi,即拉丁語的“如果”。該公司創辦於2005年,兩位創始人馬克-洛雷和文尼特-巴拉拉是從小一起長大的死黨。

它的網站Diapers.com主營嬰幼產品和清潔用品,深受女性消費者的喜愛,因為顧客可以為經常需要購買的東西設定發貨日程表。到2008年時,該公司銷售的產品已經覆蓋了嬰兒濕巾、嬰兒配方奶粉、衣服、推車,以及嬰幼兒家庭的其他必備物資。

在2010年10月版的《彭博商業周刊》在封面故事中,Quidsi的兩位創始人承認他們以亞馬遜為師,貝索斯就是他們的偶像。私下交談時,他們稱貝索斯為“sensei”,即日文的“先生”, 意為老師。

2009年,亞馬遜負責業務發展的高級副總裁傑夫-布萊克本邀請Quidsi的兩位創始人共進午餐,在席間表達了收購該公司的意向。洛雷和巴拉拉婉拒了這個提議。布萊克本大方地表示,如果兩人改變了主意,不妨給他打個電話。

不久之後, Quidsi就發現亞馬遜的尿布和其他嬰兒用品降價了30%。 Quidsi的高管懷疑此舉是衝著自己公司來的,於是做了一個實驗,結果發現只要改動自家商品的價格,亞馬遜同種商品的價格就會相應地作出調整。

此前大家就知道,亞馬遜的定價機器人軟件可以密切監視其他電商的價格,並作出相應的調整。現在,很明顯,這個機器人軟件盯上了Diapers.com。

儘管遭到亞馬遜的攻擊,Quidsi一開始表現得還不錯。它沒有跟亞馬遜拼價格,而是利用自己的品牌實力,繼續靠良好的口碑獲益。但過了一段時間之後,這種白熱化的競爭就讓Quidsi吃不消了。

Quidsi白手起家,在短短幾年內年銷售額就升到了3億美元,但是,當亞馬遜開始在嬰幼產品上發起猛攻時,Quidsi的收入增速開始放緩,所以 風投公司不願意再給Quidsi追加投資,而且Quidsi也還沒有成熟到可以上市的程度。所以,兩位創始人不得不開始考慮出售公司了。

與此同時,沃爾瑪也一直在尋找從亞馬遜手中收復失地的辦法。當時沃爾瑪正在重組網上業務。沃爾瑪當時的副主席愛德華多-卡斯特羅-賴特接管了Walmart.com。他給洛雷打去電話,開啟了收購談判過程。

亞馬遜2009年收購了鞋類電商Zappos,洛雷希望Quidsi能賣到跟Zappos差不多的價格,即5億美元以上,另加跟績效目標掛鉤的獎金,分多年發放。沃爾瑪在原則上同意了這個條件,並且開始做盡職調查。

沃爾瑪首席執行官邁克-杜克還參觀了Diapers.com在新澤西州的一個Diapers.com配送中心。但是,沃爾瑪給Quidsi的正式報價大約為4.5億美元,跟兩位創始人的心理價位差距很大。