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Paypal 為何應該收購簽到應用Foursquare的?

Foursquare會給予PayPal用戶更新的龐大本地商家數據庫,讓PayPal可以藉助它來營銷推廣其支付服務。

對於PayPal來說,要吸引廣大應用開發者和贏得本地商務之戰,還需要做更多工作。
eBay旗下支付部門PayPal最近砸下8億美元收購規模較小的競爭對手Braintree。但願它的行動還沒有結束。

Braintree將有助於PayPal對應用開發者的吸引力。應用開發者們目前對PayPal較為老舊的軟件和麻煩的客戶服務運營並不滿意。

 

1025-4在電商大行其道接管實體世界的大背景下,PayPal需要獲得更多的拼圖來戰勝競爭對手。

也許流行簽到應用Foursquare便是它的理想拼圖之一。

零售店簽到

Braintree給PayPal帶來了特別的東西:人們輸入一次即可儲存其信用卡信息用於日後交易的應用,讓PayPal在該應用領域占得一席之地。舉例來說,利用打車應用Uber搭車到達目的地後,你無需拿出你的信用卡即可完成支付,這得益於Braintree的支付處理技術。

不過PayPal在移動支付還將面臨一場惡戰——吸引本地商家也採用PayPal。它最近對其移動應用進行了改版,強調本地購物和優惠券。例如,通過該應用,在本地餐館點餐後用你的PayPal賬號結賬相當方便。

不過PayPal面臨的挑戰在於,說服消費者安裝PayPal應用,及在外奔走期間讓該應用保持打開狀態。當然,應用裡是有提供優惠券和其它折價券這樣的誘惑,但在大量的應用紛紛爭奪忙碌的用戶們的注意力的情況下,要說服他們改變他們的日常應用使用習慣並非易事。

PayPal還希望說服商家安裝名為Beacon的硬件,該硬件利用藍牙識別商店附近的購物者,讓他們自動在商店或者餐館簽到,結賬時只需要說出自己的名字即可。

我對該項Beacon戰略持懷疑態度。小商家很多都是在狹小的環境裡經營,雖然Beacon維護成本不高,但部分商店也許連空出一個Beacon所需的牆式插座都無法做到。

Foursquare的商業價值

這個問題可以輕鬆繞過,因為Beacon用硬件做到的,Foursquare用軟件就能做到。

你也許聽說過Foursquare的簽到應用,但你也許並不知道Foursquare在其它應用裡幾乎無所不在。例如,你在給Instagram照片打上位置標籤時,該照片分享服務正是使用Foursquare的位置數據庫來給照片打上標籤。

Foursquare CEO丹尼斯•克勞利(Dennis Crowley)最近向ReadWrite展示了舊金山市區的一張明細圖,建築周邊標有不規則多邊形。這些多邊形描繪的是基於Fo​​ursquare迄今為止所記錄的45億次簽到的地圖,該地圖詳細得令人難以置信,在上面可以清晰看到購物商場裡的咖啡店的輪廓。

那種精細的細節也正是PayPal CEO大衛•馬庫斯(David Marcus)想要通過Beacon獲得的東西。不過Foursquare做到那一點是通過積累來自一眾相關聯應用的商店數據,無需商家安裝專有硬件,也無需消費者下載PayPal應用。

Foursquare可為PayPal帶來什麼?

收購Foursquare可給PayPal帶來四樣東西:

• 它會給予PayPal用戶更新的龐大本地商家數據庫,讓PayPal可以藉助它來營銷推廣其支付服務。

• 它會讓PayPal多獲得一樣支付以外的產品來吸引商家——Foursquare初生但快速發展的廣告業務,它是在自家應用內投放廣告。

• 它會提升PayPal對移動應用開發者的吸引力,因為開發者可以多獲得一項可整合至自有應用的資源——Facebook位置數據庫。

• 它還將帶來駐紮紐約和舊金山的資深移動開發者人才——在那兩個市場招攬人才出了名的困難。

想想PayPal可以如何擴張業務,從基於Web的電商到應用驅動的本地和移動支付,你就會越發覺得它收購Foursquare合情合理。

至於Foursquare為何有可能賣掉公司,答案就是:時間。該公司今年早些時候通過債券融資而非股權融資獲得4100萬美元,原因是它的投資者在它全新的廣告業務估值上存在分歧。它被認為是多家科技巨頭的潛在收購目標,包括谷歌(微博)、雅虎、微軟和蘋果。

但相比那類收購者,PayPal也許是更加友善的所有者,它打碎Foursquare將它整合到現有的地圖和商務服務的可能性較小。 Foursquare成立初期也曾考慮提供支付服務,但最終還是因為成本和復雜性問題放棄了該想法——因此它與PayPal戰略上相當互補,二者也幾乎沒有什麼業務重合。 PayPal的馬庫斯似乎更希望讓他收購回來的公司盡可能獨立地發展,而不是迅速將它們整合,毀掉它們。